LDMOS 144 MHz 1kW SSPA (2017)

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Un peu de travail sur mon amplificateur de puissance 144 MHz, à savoir le remplacement de la “palette RF” (par un module W6PQL utilisant le transistor BLF188XR de chez NXP) et la mise à jour du logiciel Arduino. Le résultat est visible sur la petite vidéo (4 minutes) ci-dessous. Sous 50V / 30A, l’ampli. sort plus de 1kW avec une puissance d’excitation de 2,5W… La puissance maximale autorisée en Belgique est de 1kW ; c’est donc à ce niveau de puissance que je fais fonctionner l’ampli.

A bit of work on my 144 MHz power amplifier, i.e. the replacement of the “RF pallet” (by a W6PQL module, using the transistor BLF188XR from NXP) and an update of the Arduino software. The result can be seen on the short video (4 minutes) hereunder. Under 50V / 30A, the amplifier outputs more than 1kW with a drive power of 2,5W… The maximum allowed power in Belgium is 1kW ; it is then at that power level that I use the amp.

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Subregional VHF Contest March/Mars 2017

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Compte rendu du contest subregional VHF des 3 et 4 mars 2017. J’ai été actif durant seulement 6 heures. Propagation très standard, voire même mauvaise. Le meilleur DX contacté fût OK1KCR en JN79VS.
Station : 2×9 él. DK7ZB et 1kW

Activity report of the subregional VHF contest of March 3rd and 4th, 2017. I have been active during only 6 hours. Very standard propagation, if not even bad. The best DX worked was OK1KCR in JN79VS.
Station : 2×9 el. DK7ZB and 1kW

# QSO’s : 157
Points : 57930
# DXCC : 9 (G, GW, HB9, OE, OK, DL, ON, PA, F)
# WWL : 53
Average km/QSO : 369

Top 10 DX QSO’s :

OK1KCR         JN79VS       846 km 
OK1KPA         JN79US       840 km
OK1KKI         JN79NF       813 km
OK1KQH         JN79GO       762 km 
F6CIS          IN94WL       746 km 
DL8VL          JO71FG       738 km 
DP5V           JO71EC       732 km 
OE5D           JN68PC       730 km 
DL2VL          JO60XX       703 km 
OL4N           JO60VR       692 km

Subregional Region 1 VHF Contest March 2017

Sapce

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Marconi Memorial VHF CW Contest 2016

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Compte rendu du contest MMC VHF des 5 et 6 novembre 2016 ; il s’agit du seul contest VHF dédié uniquement à la CW. J’ai été actif durant seulement un peu plus de 9 heures sur les 24 que compte le contest. Propagation très standard, voire même franchement mauvaise à certains moments. Le meilleur DX contacté fût OM3KII en JN88UU.
La CW n’est pas morte…mais au vu de l’activité, elle est quand-même à l’agonie !

Station habituelle : 12 él. DK7ZB et 550W

Activity report of the MMC VHF contest of November 5th and 6th, 2016 ; it is the only VHF contest exclusively dedicated to CW. I have been active a bit more than 9 hours amongst the 24 hours the contests lasts. Very standard propagation, and even very bad from time to time. The best DX worked was OM3KII in JN88UU.
CW is not dead…but given the level of activity, it is slowly dying however !

Usual station : 12 el. DK7ZB and 550W

# QSO’s : 113
Points : 52238
# DXCC : 13 (G, EI, HB9, OE, OK, OM, OZ, DL, ON, PA, F, I, SM)
# WWL : 58
Average km/QSO : 462

Top 10 DX QSO’s :

OM3KII         JN88UU      1005 km 
OE1W           JN77TX       893 km
IQ4AX          JN54MM       859 km
EI3KD          IO51VW       858 km 
7S7V           JO65SN       843 km 
OK2GD          JN79PJ       820 km 
OK1KKI         JN79NF       813 km 
OK1KEL         JO70OP       792 km 
F5KHP          JN03KV       781 km 
DK0FFO         JO72GH       756 km

MMC VHF CW 2016

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IARU Region 1 VHF Contest 2016

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Compte rendu du contest IARU VHF des 3 et 4 septembre 2016. J’ai été actif durant 17 heures sur les 24 que compte le contest. Propagation tropo. très standard, pas d’ouverture particulière. Par contre, une courte aurore boréale m’a permis de contacter Clive, GM4VVX, comme meilleur DX. Côté tropo, le meilleur DX fût TK/F1NSR en JN42QX ; écoutez ci-dessous (enregistrement audio) le signal de Yannick (qui avait des problèmes de commutation ;o).
Merci à tous ceux qui m’ont appelé !
Station habituelle : 12 él. DK7ZB et 550W

Activity report of the IARU VHF contest of July 3rd and 4th, 2016. I have been active during 17 hours amongst the 24 hours the contests lasts. Tropo. propagation very standard, no special opening. However, a short aurora opening allowed me to work Clive, GM4VVX, as best DX. On the tropo side, the best DX was TK/F1NSR in JN42QX ; listen hereunder (audio recording) to the signal of Yannick (who had switching problems ;o).
Thanks to everyone who called me !
Usual station : 12 el. DK7ZB and 550W

# QSO’s : 367
Points : 141477
# DXCC : 16 (G, GW, GM, GI, SP, HB9, OE, OK, OZ, DL, ON, PA, F, TK, I, SM)
# WWL : 90
Average km/QSO : 385,5

Top 10 DX QSO’s :

GM4VVX         IO78TA       984 km 
TK/F1NSR       JN42QX       942 km
F6HTJ/P        JN12EK       916 km
IZ5ILA/4       JN54PF       897 km 
OE1W           JN77TX       893 km 
F6KEH/P        JN02XR       888 km 
OL7M           JO80FG       885 km 
IQ4AX          JN54KK       859 km 
OK1KCR         JN79VS       846 km 
F6DRO          JN03TJ       820 km

Contest VHF September 2016

Sur la carte, les points en rouge = QSO SSB, ceux en vert = QSO CW.

On the map, the points in red = SSB QSO, the ones in green = CW QSO and in white = QSO mixed mode CW/SSB.

Ecoutez TK/F1NSR / Listen to TK/F1NSR :

SAPCE

Ecoutez IZ5ILA/4 / Listen to IZ5ILA/4 :

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144 MHz iono-scatter QSO – July/Juillet 2016

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Les phénomènes de propagation sur 144 MHz sont divers et variés. En fonction de l’altitude à laquelle ils se produisent, les distances couvertes pour établir des contacts sont évidemment plus ou moins importantes. D’abord la propagation troposphérique (dans la troposphère, qui n’est pas une couche ionisée mais celle où se déroulent les phénomènes météorologiques, jusqu’à 10 km d’altitude), présente toute le temps, permet des liaisons jusqu’à 800 km de distance (davantage lorsque des “ducts” sont présents). Ensuite, la couche ionosphérique E (entre 90 et 110 km d’altitude) soutient les contacts via aurores boréales, E sporadique (Es) et meteor-scatter (MS). En marge de ces modes, il existe également l’iono-scatter, à savoir la diffusion des signaux sur la couche ionosphérique D (entre 70 et 90 km d’altitude). On est plus ici dans un mode de propagation qui engendre des réflexions/réfractions franches (et donc des signaux relativement puissants comme pour l’aurore, l’Es voire le MS “overdense”), mais plutôt de la diffusion pure (diffusion des signaux dans de multiples directions). Cette diffusion est due aux irrégularités des distributions électroniques dans la couche D ; il en résulte des changements locaux de l’indice de réfraction et donc une diffusion des signaux radio incidents. Etant donné que cette diffusion a lieu à une altitude plus élevée (70 – 90 km) que dans la troposphère (tropo-scatter, jusqu’à 10 km), les distances couvertes sont plus importantes, mais avec une zone d’ombre (“skip zone”), à savoir qu’en dessous d’environ 1000 km, l’iono-scatter n’est pas utilisable. La bande de fréquence optimale pour la pratique de l’iono-scatter est située entre 30 et 70 MHz. Mais moyennant une perte de trajet plus importante (de l’ordre de 250 dB, comme pour l’EME ou moonbounce), l’iono-scatter est également exploitable sur 144 MHz.
Ce vendredi 22 juillet 2016, j’ai fait un test iono-scatter avec Lasse, OH6KTL (en KP02, à 1674 km de moi) et Pasi, OH4LA (en KP20, à 1693 km) en mode numérique JT65C. Le résultat des tests est visible sur les captures d’écran ci-dessous. Il ne s’agit évidemment d’EME, vu que la lune n’était pas visible en Belgique, ni en Finlande à ce moment-là. La propagation troposphérique n’était pas non plus particulièrement bonne au point de supporter des liaisons sur une telle distance. On était bien en présence d’iono-scatter, d’autant qu’un contact similaire avec les deux mêmes stations a été à nouveau réalisé quelques jours plus tard (27 juillet). 

Propagation phenomena on 144 MHz are multiple and various. According to the height at which they occur, the covered distances to establish contacts are obviously more or less important. First of all, the tropospheric propagation (in the troposphere, which is not an ionized layer but where the meteorological phenomena occur, up to a height of 10 km) is present all the time around. It allows up to 800 km distant contacts (more when ducts are usable). Then, the ionospheric E layer (between 90 and 110 km high) sustains aurora borealis, sporadic E (Es) and meteor-scatter (MS) contacts. Next to these modes, there is also the iono-scatter, i.e. the scattering of signals on the ionospheric D layer (between 70 and 90 km high). We are here no more facing a propagation mode leading to frank reflections/refractions (and then relatively strong signals as for aurora, Es or even “overdense” MS), but pure scattering instead (scattering towards multiple directions). This scattering is due to the irregularities of electronic distributions in the D layer ; the result is local changes in the refractive index and then a scattering of the incoming radio signals. Given that this occurs at a higher height (70 – 90 km) than in the troposphere (tropo-scatter, up to 10 km high), the possible contact distance is longer too, but with a shadow zone (“skip zone”), in the way that below 1000 km the iono-scatter isn’t usable. The optimal frequency band for iono-scatter links lies between 30 and 70 MHz. But through a higher path loss (around 250 dB, as for EME or moonbounce), it can be used up to 144 MHz too.
Friday July 22nd, 2016, I have been doing a iono-scatter test with Lasse, OH6KTL (in KP02, 1674 km far from me) and Pasi, OH4LA (in KP20, 1693 km) using the digital mode JT65C. The result can be seen on the screenshots below. These are obviously not EME contacts, since the moon wasn’t visible in Belgium nor in Finland at that time. The tropospheric propagation wasn’t specially good neither, at least not enough to sustain such long distance contacts. We were then well in presence of iono-scatter, all the more similar contacts with the same stations were made again a few days later (July 27th). 

Test avec OH6KTL / Test with OH6KTL (best received -24 dBJT)

WSJT OH6KTL Iono

Spectrum OH6KTL Iono

Test avec OH4LA / Test with OH4LA (best received -18 dBJT / best I was received -17 dBJT : 123100 0 -17 -0.5 -151 9 # OH4LA ON4KHG JO10 OOO 1 10)

WSJT OH4LA Iono

Spectrum OH4LA Iono

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